Baptême en Géorgie

Christianity in Georgia

Foi chrétienne

La foi chrétienne fait partie intégrante de la culture et de l’histoire de la Géorgie. Sur la base du christianisme, des branches de l’art telles que l’architecture, la littérature, la peinture et la musique sacrée ont été construites et développées – des chants d’église uniques – une polyphonie géorgienne, qui ne peut être entendue que dans les églises de Géorgie. La preuve en est les nombreux temples et églises antiques avec des icônes et des fresques antiques qui ont été construits en Géorgie avec l’adoption du christianisme et nous sont parvenus depuis des temps immémoriaux, attirant des centaines de milliers de touristes du monde entier. Aujourd’hui, nous voulons vous raconter l’histoire de l’adoption du christianisme en Géorgie et vous familiariser avec le principal rite chrétien – le rite du baptême en Géorgie.

L’adoption du christianisme en Géorgie

La Géorgie est considérée comme l’un des premiers pays du monde, qui a adopté le christianisme comme religion d’État. L’adoption du christianisme en Géorgie est largement associée au nom de Saint-Nino, à travers lequel les enseignements du Christ se sont répandus dans l’ancienne Ibérie. En 337 après JC, sous le règne du roi Mirian, le christianisme fut proclamé religion d’État d’Ibérie, ou Kartli, comme l’appelait la Géorgie dans l’Antiquité.

Le nom de St. Nino est lié à de nombreuses légendes. Elle est l’un des saints les plus vénérés en Géorgie aujourd’hui. Malgré de nombreuses légendes, les faits fiables sur la propagation du christianisme dans la Géorgie moderne jusqu’au 4ème siècle sont encore peu connus. Selon la légende, Saint-Nino aurait éclairé la Géorgie. Elle était la fille du général romain Zabulon de Cappadoce, qui était un parent du Saint Grand Martyr George, le saint patron de la Géorgie. Ses parents, professant le christianisme, ont vendu toutes leurs propriétés, les ont distribuées aux pauvres et ont déménagé à Jérusalem lorsque Nino avait 12 ans. Plus tard, Nino est restée sous la garde de sa nourrice, qui lui a transmis son amour pour les enseignements du Christ. Selon la légende, Nino aurait rêvé d’une vision sacrée dans laquelle la Vierge Marie lui donnerait une croix de vigne et la léguerait afin de diffuser les enseignements du Christ dans la péninsule ibérique. Avec l’aide de guérisons miraculeuses, elle fut capable de convertir le roi païen d’Ibérie, Mirian III, au christianisme. Le roi Mirian, que Nino guérit de la cécité, commanda la construction de la première église chrétienne d’Ibérie, à l’emplacement de la cathédrale Svetitskhovéli à Mtskhéta, où est enterré le Heaton du Seigneur. Nino a poursuivi son travail missionnaire auprès des Géorgiens jusqu’à sa mort. Saint Nino est devenu l’un des saints les plus vénérés de l’Église orthodoxe géorgienne et son attribut, une croix en vigne, est un symbole du christianisme géorgien. En Géorgie, les 1er et 27 juin, on célèbre solennellement Ninooba (les jours de Nino) de la venue et de la mort bénie de saint Nino.

Fête « Baptême du Seigneur »

Le 19 janvier, l’Église orthodoxe géorgienne célèbre solennellement la fête de l’Épiphanie, ou baptême du Seigneur. Cette fête religieuse est assimilée à des jours fériés. En ce jour, tout le pays se repose. Toutes les églises du pays organisent des services divins solennels dirigés par le patriarche de toute la Géorgie Ilia II. Le jour de l’Épiphanie, le sacrement de l’eau est ordonné. On croit que l’eau consacrée guérit les maladies et apporte le bien-être à la maison, alors après le service, les croyants attendent dans l’eau vive.

De nombreuses traditions et coutumes sont associées aux vacances de l’Épiphanie. L’un d’entre eux est le baptême de masse des bébés. Pour la première fois, cette coutume est apparue grâce au patriarche Ilia II en 2008. Ilia II est considéré comme l’un des peuples les plus influents de la Géorgie. L’idée du baptême de masse porte non seulement un message religieux, mais contribue également à stimuler le faible taux de natalité dans le pays et à sortir le pays de la crise démographique. Après tout, avoir le patriarche lui-même comme parrain est un grand honneur pour toute famille géorgienne. Aujourd’hui, le patriarche Élie a environ 25 000 filleuls!

Baptême en Géorgie

Le mariage et le baptême sont parmi les sacrements les plus recherchés dans l’Église orthodoxe géorgienne. En Géorgie, il est d’usage de baptiser les enfants le quarantième jour après la naissance, car selon la Bible, c’est le quarantième jour qu’une femme est libérée et reçoit l’autorisation de pénétrer dans le temple de Dieu. Avant le sacrement du baptême, les parents de l’enfant choisissent les parrains et marraines. Par tradition, les parrains et marraines ne devraient pas être mariés. Comme dans l’Église orthodoxe russe, en Géorgie, lors du baptême, il est également de coutume de donner aux enfants un deuxième nom en l’honneur des saints. Le rite même du baptême est curieux: le prêtre, par gestes habiles et rapides, plonge les bébés trois fois dans une police: au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit, qui symbolise la Sainte Trinité. Après cela, le prêtre lit les prières et, à la fin de la Sainte-Cène, place une croix pectorale sur l’enfant, qui est maintenant invitée à se protéger des maux et à apporter du bien-être à son propriétaire. Serviettes et bougies utilisées lors du baptême, il est d’usage de les garder en souvenir de ce jour sacré.

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