BAGRATI

Bagrati

La cathédrale de Bagrati  (Région d’Iméréthie)

La cathédrale de la Dormition de la Vierge, dite Bagrati car construite au XIe siècle par le roi Bagrat III, était au Moyen Age l’une des trois cathédrales piliers de la Géorgie du siècle d’or, avec Svétitskhovéli en Kartlie et Alaverdi en Kakhétie.  Mais la cathédrale imérétienne eut moins de chance que ses deux soeurs. Autrefois, un château royal et une citadelle trônaient au sommet de la colline d’Oukimérioni (ou Arkielis Gora, colline de l’archevêque). Au VIe siècle, c’était l’un des châteaux les plus importants de Géorgie. Après la construction de Bagrati, l’ensemble devait être monumental. Jean Chardin, le voyageur français du XVIIe siècle, décrit le complexe comme extrêmement impressionnant. La cathédrale est dévastée par des bombes des troupes ottomanes  en 1692. Cet incident cause l’effondrement de la coupole et du toit, laissant ainsi la cathédrale en l’état dont on la voit aujourd’hui.Les travaux de conservation et de restauration ainsi que des études archéologiques sont en cours depuis 1952.

Au nord de l’église, les ruines du château. Il ne reste qu’une partie des murs défensifs, un marani (cave à vin) et un reste d’église. Mais comme pour la cathédrale, on peut se rendre compte de la taille inhabituelle que le complexe avait pour des critères géorgiens. Arpenter les murailles en ruine est très agréable, on a une vue magnifique sur la vallée du Rioni et le Caucase d’un côté, Bagrati de l’autre, et au milieu la vieille ville de Koutaïssi dominée au loin par la chaîne de Meskhéti. En 2001 elle est rendue à l’Église orthodoxe apostolique de Géorgie. Les cérémonies religieuses y sont célébrées de manière limitée, mais elle attire beaucoup de pèlerins et de touristes et est souvent utilisée comme symbole de la ville de Kutaisi.
La cathédrale de Bagrati  est inscrit sur  la liste du patrimoine mondial  de l’UNESCO depuis 1994.

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