BÉTANIA

Betania

Bétania (Alentours de Tbilissi)

C’est l’un des monastères les plus atmosphériques de la Georgie. Il est superbement situé dans les gorges verdoyantes de la haute Véra, perdu dans les montagnes ; les moines isolés (et pourtant si près de la capitale) semblent y vivre dans une paix absolue. Son architecture est superbe, ses fresques sont remarquables ; une visite à Bétania est l’un des meilleurs moyens d’entrer en contact avec la spiritualité géorgienne dans son décor naturel le plus  « authentique ».

A Bétania, le temps semble s’être arrêté et l’on ne saurait toujours dire dans quel siècle on se situe, si ce n’était les 4×4 des moines garés en haut du chemin. L’église principale du complexe, l’église de la coupole, a été construite aux XIIe et XIIIe siècles. Elle a une forme classique et parfaitement proportionnée de la fin de l’âge d’or géorgien. C’est l’un des meilleurs exemples des  » églises à coupoles  » typiques de la Kartlie de cette époque, caractérisées par un faste majestueux et une exécution magistrale des décors des façades. A l’intérieur, elle est réputée pour ses fresques du roi Giorgi III, de la reine Tamar et de son fils Lacha Giorgi, qui sont emblématiques.