БЕТАНИЯ

Betania

Бетания (Окрестность Тбилиси)

Туристы, остановившиеся в Тбилиси, просто обязаны посетить основанный в 11 в. и поныне действующий мужской монастырь Бетания в честь Рождества пресвятой Богородицы, который находится в 16 км от столицы. Монастырь по праву называют одним из лучших образцов грузинской храмовой архитектуры. Обитель названа в честь селения Вифания, где жили Марфа и Мария и где Господь воскресил Лазаря. Здесь, по преданию, часто отдыхала святая царица Тамара.

В советское время это была единственная обитель, в которой продолжалась монашеская и богослужебная жизнь, хотя официально монахи были оформлены как музейные смотрители. А в 1978 г. Бетания стала первым монастырём, открывшимся в советское время. Построенная в форме креста каменная церковь привлекает не только любителей древнего зодчества, но и ценителей иконографии — здесь сохранились древние фрески с изображением царственной грузинской семьи, иконы со сценами из Библии, алтарь церкви богато украшен растительным орнаментом, среди плетений которого вписаны краткие молитвы или стихи из псалма.